The Guardians Simon Rogers: ”Vi trodde bara geeks var intresserade”

Här borde det ligga en video inbäddad från SVT Play men det verkar som videon inte finns längre.

Brittiska tidningen The Guardians Data Store startade som nördprojekt men blev snabbt succé, och nu haglar priserna över Simon Rogers och hans kollegor. Själv säger han att alla kan göra det de gör.

Stora nyhetsrummet på The Guardian är sillpackat med skrivbord. Reportrar, redigerare och redaktörer sitter armbågstätt i rad efter rad framför stora dataskärmar. Det är mycket tystare än vad man kan tro. Dagens tidning är påbörjad, saker börjar rulla in och det är inga stora överraskningar eller snabba utryckningar just nu.

– Vi flyttade precis in till nyheterna, tidigare satt vi för oss själva, säger Simon Rogers, bloggredaktör för Data Store. Teamet uppmärksammades inte minst i samband med The Guardians samarbete med Wikileaks, där de tvingades hantera enorma mängder amerikanska försvarshemligheter och visa dem på ett vettigt sätt.

– Det var en utmaning, men också ett bra test av vad vi klarar, säger Simon Rogers.

Blogg i världsklass

I dag är de fyra reportrar som gör vad som är den första stora redaktionsbloggen i datajournalistik. I september tilldelades Simon Rogers ett pris för sitt arbete i Oxford, bara en i raden av utnämningar de mottagit för arbetet med att samla in och visualisera data.

Prisad datablogg visar vägen.

– Det är väldigt roligt att uppmärksammas, men ibland blir jag lite förvånad. Jag är inget mattegeni, och det vi gör är egentligen inte speciellt svårt, säger han.

Bloggen tog egentligen fart redan 2009 i samband med The Guardians Open Platform-projekt, när tidningen bland annat öppnade upp sina programmeringsgränssnitt. Innehållet på tidningens hemsidor gjordes tillgängligt och det blev möjligt att göra egna applikationer på all data. Samtidigt väcktes tanken att göra mer av tidningens research tillgänglig.

– Det finns en uppsjö data i dag. Faktum är att vi som nyhetsmedium drunknar i den. Men vi har inte funderat över bra sätt att visa det tidigare. Istället för att en nyhetsreporter väljer ut en enstaka siffra eller en mindre faktadel att presentera som den intressanta, gör bloggen det möjligt att både dela rådata med läsarna och samla in och visualisera även stora datamängder.

– Det kommer nya verktyg för att bearbeta data hela tiden, och många är gratis och enkla att använda. Vi delar gärna med oss av det vi kan och lär oss under tiden, säger Simon Rogers.

Hemligt om upplopp

Just nu sitter åtta medarbetare runt bordet. De har fått extra pengar för att kartlägga vad som egentligen hände under sommarens upplopp i Storbritannien. Ett ämne som tidningen bevakat intensivt i höst.

De olika upploppsdomarna, redovisade för varje lokal rätt.

Rättvist i rätten? Guardian granskar sommarens upplopp ner i minsta detalj.

Exakt vad de gör just nu får vi inte avslöja, men Simon Rogers säger att bloggen i sig genererar nya sätt att tänka och jobba journalistiskt.

– Vi får snabba nyhetsuppdrag av nyheterna i kanske 30 procent av fallen och resten bygger på egna idéer om vad som är viktigt i datafloden. Det är både högt och lågt, granskningar av vårdhem och militär ligger jämte genomgångar av musikgenrer och filmkuriosa.

Inte bara geeks

Han ser bloggen som ett bra sätt att kommunicera med läsarna. Öppen plattform-projektet var från början riktat mot rena dataentusiaster, men när bloggen väl drog igång fick de in oväntat mycket trafik och reaktioner från helt vanliga läsare. De var minst lika intresserade av att ta del av och bidra med egna kunskaper i olika ämnen, oavsett teknisk förförståelse.

– Vi blev ganska förvånade. Jag tror tyvärr att en del av intresset från allmänheten att själva ta kontroll över information kommer från en misstro mot journalister och hur vi självsvåldigt vinklar nyheter. I dag kan alla ta del av rådatan som reportrarna bygger journalistiken på, och dra egna och ibland helt andra slutsatser. Simon Rogers menar att kommentarerna gör journalistiken mångfasetterad och mer lik verkligheten, och att det kan vara en del av förklaringen till varför bloggen blivit så uppskattad.

– Vi lever i en komplex värld i dag och behöver nya sätt att förstå den. Det kanske inte är så mycket svårare än så, säger Simon Rogers.

Här hittar du The Guardian Data Stores arkiv: http://www.guardian.co.uk/news/datablog/2011/jan/27/data-store-office-for-national-statistics